Edición 405 Año 7; Chihuahua, Chih. México Fundador: Javier Salinas †, Gerente General: C.P. Irene Quintana

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Capturan un tiburón prehistórico de 300 dientes en las costas de Portugal

El ejemplar fue capturado a 700 metros de profundidad en el Algarve portugués y cuando lograron sacarlo a la superficie, el animal ya estaba muerto. Se desconoce el número de ejemplares que continúan buceando por las profundidades de nuestros océanos, aunque se la considera una especie en peligro de extinción.

Nuestros convecinos portugueses se encuentran en estado de 'shock' después de que unos biólogos marinos lograsen capturar en sus redes una especie poco común de tiburón.

El animal tenía unas características que ninguno de ellos hubiera visto antes: una cabeza redonda y una dentadura con 300 dientes, propios de un depredador. Habían capturado un 'Chlamydoselachus anguineus', conocido popularmente como 'tiburón anguila', una especie prehistórica poco conocida.

La captura se produjo en el mes de agosto en aguas cercanas al Algarve, la zona meridional del país luso.

Esta especie es tan rara que se la considera como un "fósil viviente". Se encuentra en diversas zonas del planeta, desde Angola hasta Chile, de Guayana a Nueva Zelanda e incluso desde España a Japón. Sin embargo, poco se conoce sobre sus hábitos de vida o sobre el número de ejemplares que todavía nadan por nuestros océanos; principalmente porque el hábitat natural de estos ejemplares son las profundidades abismales. En este caso, el tiburón fue capturado a 700 metros de profundidad.

"Este tiburón pertenece a la única especie superviviente de una familia de tiburones. Todas las demás se extinguieron", explicó a 'BBC Mundo' Margarida Castro, profesora e investigadora del Centro de Ciencias Marinas de la Universidad de Algarve.

"Algunos estiman que esta especie data del jurásico tardío. Puede ser un poco más reciente, pero en todo caso hablamos de decenas de miles de años. Así que es bastante viejo en términos evolutivos. Ciertamente está en la tierra antes que el hombre", asegura la experta.

Castro forma parte del proyecto MINOUW, una iniciativa para erradicar en lo posible las capturas indeseadas por parte de los barcos de pesca europeos.

La mayor parte de los escualos tienen la cabeza plana sin embargo, el tiburón anguila la tiene redonda. Sus aletas y la parte inferior de su cuerpo no dejan duda de que se trata de un tiburón y no de una especie de anguila. Para Castro, lo que realmente hace único a este animal es su dentadura.

"Tiene una gran hilera de dientes perpendiculares a la mandíbula, son muy filosos, delgados y apuntan hacia adentro. Eso le permite atrapar grandes presas y mantenerlas en la boca porque si pelean sólo pueden avanzar dentro de la boca del animal porque los dientes les impiden salir", aseguró Castro."Así, son capaces de atrapar algo y no dejarlo escapar. Claramente se trata de un depredador muy agresivo", agregó.

El ejemplar capturado en Portugal, era un macho adulto de 1,5 metros de largo y cuando lo sacaron del agua, desafortunadamente, ya estaba muerto.

"Desde esa profundidad, la mayor parte de los peces llegan muertos. La red la suben muy rápido y ellos no pueden sobrevivir el cambio repentino de presión", explica Castro.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, siglas en inglés) asegura que esta especie está "casi amenazada", debido a que se teme que la expansión de la pesca en aguas profundas lleve a un incremento en su captura accidental.

"No sabemos cuál es la proporción de lo que estamos atrapando. Si nuestra tasa de pesca es proporcional a lo rara que es su presencia en el océano, entonces sí estamos frente a una especie en peligro, pero no tenemos esa información en este momento", concluye Castro.

Publicado el día VIERNES 10/Noviembre/2017


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