Edición 373 Año 8; Chihuahua, Chih. México Fundador: Javier Salinas †, Gerente General: C.P. Irene Quintana

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Consiguen que los ratones se vuelvan valientes o cobardes manipulando su cerebro

Un equipo de la Universidad de Stanford ha descubierto la existencia de un conjunto de c茅lulas nerviosas que, en funci贸n de su activaci贸n, pueden provocar que el animal tenga miedo o, por el contrario, se comporte con una fiereza asombrosa. El descubrimeinto se hizo durante un experimento en el que hicieron creer a los cobayas que iban a ser atacados por un depredador alado. Ante una situaci贸n as铆, lo habitual es que el animal se incline por una de las siguientes tres opciones: que se quede paralizado en el lugar, encongi茅ndose para intentar no ser visto, que se refugie en alg煤n escondite pr贸ximo si lo hay, o que salga huyendo a toda velocidad.

Los investigadores monitorizaron la actividad cerebral de los ratones en esa situaci贸n de peligro, y observaron que la mayor actividad se produc铆a en un grupo de c茅lulas nerviosas de una zona del cerebro llamada t谩lamo o n煤cleo ventral medial. Ante la amenaza inminente, dicha 谩rea recib铆a se帽ales de muchas partes del cerebro, y a su vez tambi茅n las enviaba a otras dos muy concretas: la amigdala basolateral y el c贸rtex prefrontal medio. La primera de ellas est谩 vinculada con la detecci贸n del peligro y el miedo, y la segunda con la toma de decisiones que requieren acci贸n, como pelear y luchar.

Pero los investigadores observaron que modificando esas se帽ales pod铆an determinar el comportamiento del rat贸n ante el peligro. As铆, activando intensamente la se帽al dirigida la am铆gdala, el cobaya se volv铆a m谩s cobarde. En cambio, intensificando la dirigida al c贸rtex prefrontal medio, el animal se volv铆a temerario y se mostraba dispuesto a luchar contra el depredador (algo que no suele suceder sin esa manipulaci贸n neuronal).

El siguiente paso de la investigaci贸n ser谩 comprobar si se produce un proceso similar en el cerebro humano. Pero, s铆 es as铆, este hallazgo podr铆a servir para desarrollar tratamientos para las personas con fobias y miedos muy intensos.

Fuente: ScienceDaily.

Publicado el día MI蒖COLES 9/Mayo/2018


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