Edición 283 Año 9; Chihuahua, Chih. México Fundador: Javier Salinas †, Gerente General: C.P. Irene Quintana

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El origen de las plumas: 70 millones de a帽os antes de lo pensado

Un equipo internacional de paleont贸logos, liderado por Maria McNamara y Mike Benton, descubri贸 que los pterosaurios ten铆an cuatro tipos de plumas, lo que hace retroceder el origen de las plumas unos 70 millones de a帽os.

Los pterosaurios son los reptiles voladores que convivieron con los dinosaurios, entre 230 y 66 millones de a帽os atr谩s. Desde hace tiempo se sabe que los pterosaurios ten铆an alg煤n tipo de cubierta a menudo llamada picnofibras, y se presum铆a que era fundamentalmente diferente a las plumas de los dinosaurios y las aves.

Las aves, por ejemplo, tienen dos tipos de plumas cuyo objetivo es servir para el vuelo y el aislamiento t茅rmico. Estos tipos de plumas se encuentran solo en las aves y en los dinosaurios ter贸podos cercanos al origen de las aves. Pero los otros tipos de plumas de las aves modernas incluyen monofilamentos y plumas de plum贸n, y estos se ven mucho m谩s ampliamente entre los dinosaurios y los pterosaurios.

En un estudio publicado en Nature Ecology & Evolution, se muestra que los pterosaurios ten铆an al menos cuatro tipos de plumas.

鈥淎lgunos cr铆ticos han sugerido que en realidad solo hay un tipo simple de picnofibra 鈥 explica McNamara en un comunicado 鈥, pero nuestros estudios muestran que los diferentes tipos de plumas son reales. Nos enfocamos en 谩reas claras donde las plumas no se superponen y donde podemos ver claramente su estructura. Incluso muestran detalles finos de melanosomas, que pueden haber dado a las plumas mullidas un color jengibre鈥.

Por su parte, Benton explica que para el mencionado estudio 鈥渞ealizamos algunos an谩lisis evolutivos que mostraron claramente que las picnofibras de pterosaurio son plumas, al igual que las que se ven en las aves modernas y en varios grupos de dinosaurios. A pesar de una b煤squeda cuidadosa, no pudimos encontrar ninguna evidencia anat贸mica de que los cuatro tipos de picnofibras sean diferentes de las plumas de las aves y los dinosaurios. Por lo tanto, como son iguales, deben compartir un origen evolutivo, y eso ocurri贸 hace 250 millones de a帽os, mucho antes del origen de las aves. Este descubrimiento tiene implicaciones sorprendentes para nuestra comprensi贸n del origen de las plumas, pero tambi茅n para un gran momento de revoluci贸n de la vida en la tierra. Cuando surgieron las plumas, hace unos 250 millones de a帽os, la vida se estaba recuperando de la devastadora extinci贸n masiva del final del P茅rmico. La evidencia independiente muestra que los vertebrados terrestres, incluidos los ancestros de los mam铆feros y los dinosaurios, hab铆an cambiado el modo de andar a la posici贸n vertical, hab铆an adquirido diferentes grados de sangre caliente, y en general viv铆an la vida a un ritmo m谩s r谩pido. Para entonces, los antepasados 鈥嬧媎e los mam铆feros ten铆an pelo, por lo que los pterosaurios, los dinosaurios y sus parientes tambi茅n hab铆an adquirido plumas para ayudarlos a aislarlos鈥.

Publicado el día MARTES 18/Diciembre/2018


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